Le Centre d'études et de recherches sur le développement international (UMR 6587) a été créé en 1976. C’était la première unité mixte de recherche, entre le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) et une université française, dédiée à l’économie du développement. Le 1er janvier 2018, le CERDI est devenu une unité de recherche associée à l'institut de recherche et développement (IRD).
Le CERDI rassemble principalement des économistes, chercheurs du CNRS, de l’IRD et enseignants-chercheurs de l'Université Clermont Auvergne. Leurs domaines de compétences sont variés et couvrent aussi bien les aspects microéconomiques que macroéconomiques du développement.

Sur le site de Montluçon, les activités de recherche concernent l'économie du développement et l'économie de la santé.